Пояснення: як вчені підраховують слонів з космосу - Листопад 2022

Вчені випробували технологію виявлення видів тварин із космосу. Як вони це зробили і чому це важливо?

Популяція африканських слонів різко скоротилася за останнє століття через браконьєрство, вбивство у відповідь через набіги на посіви та фрагментацію середовища проживання. (Джерело: Wikimedia Commons)

Вчені використовують супутникові знімки з дуже високою роздільною здатністю для підрахунку та виявлення видів дикої природи, включаючи африканських слонів. Команда дослідників із дослідницького відділу охорони дикої природи Оксфордського університету та дослідницької групи машинного навчання виявила слонів у Південній Африці з космосу за допомогою штучного інтелекту з точністю, яку вони мають у порівнянні з можливостями виявлення людини.





Команда описала свою роботу в журналі Дистанційне зондування в екології та збереженні .

Яке значення цього?





У статті, опублікованій на веб-сайті університету, говориться, що популяція африканських слонів різко скоротилася за останнє століття через браконьєрство, вбивство у відповідь через набіги на посіви та фрагментацію середовища проживання. Тому для збереження виду вченим важливо відстежувати популяції слонів.

Важливо, щоб вчені знали точну кількість слонів, яка існує в певній місцевості, оскільки неточні підрахунки можуть призвести до неправильного розподілу ресурсів збереження, які і без того обмежені і призвели до неправильного розуміння тенденцій популяції.



ПРИЄДНУЙСЯ ЗАРАЗ :Телеграм-канал Express пояснив

Супутникове зображення слонів у національному парку слонів Аддо, Південна Африка. (Джерело: Maxar Technologies)

Отже, як вчені відстежували слонів?



До того, як дослідники розробили нову методику, один із найпоширеніших методів дослідження для контролю популяції слонів у савані включав підрахунок з повітря з пілотованих літаків.

Однак цей метод не дає точних результатів, оскільки спостерігачі на літаку схильні виснажитися, іноді їм заважає погана видимість і навіть можуть піддатися упередженості. Крім того, аерофотозйомки є дорогими та логістично складними, йдеться в університетській статті.



Щоб перевірити новий метод, дослідники обрали національний парк слонів Аддо в Південній Африці, третій за величиною парк країни, де є велика концентрація слонів. Вони використовували супутникові знімки, які не вимагали присутності на землі для спостереження за слонами.

Дослідники використовували супутникові зображення найвищої роздільної здатності, доступні наразі, під назвою Worldview3.



Команда створила навчальний набір даних із 1000 слонів і передала його в згорткову нейронну мережу (CNN) і порівняла результати з продуктивністю людини.

Але це не перше дослідження такого роду, яке розпочало стеження за слонами за допомогою супутників. У 2002 році вчені Смітсонівського університету почали використовувати технологію географічних інформаційних систем (ГІС), щоб зрозуміти, як вони можуть зберегти азіатських слонів. Тоді вчені запустили перший проект супутникового відстеження азіатських слонів у М'янмі.